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SOBRE TECLADOS MECÁNICOS (Por Craneo)

Sobre teclados mecánicos (Por Cráneo)
 Parecería que los teclados mecánicos están tomando importancia relevante en el PC Gamer de hoy, por ello quiero ofrecerles un poco de historia sobre esta tecnología. Hoy día el término “mecánico” se relaciona directamente con switches/interruptores de la marca alemana Cherry, aunque realmente refiere -al accionar- por medio de un mecanismo que registra cada pulso que hacemos sobre las teclas. Incluso, es correcto decir que las antiguas máquinas de escribir ocupan teclas mecánicas. Las primeras PC del mundo eran IBM, contaban con teclados mecánicos que ocupaban mucho espacio y eran pesados (me gusta decir que son arma blanca). No es nada raro encontrar alguno que hoy día funcione a la perfección después de 30 años, ya que son de esa época donde las cosas se construían para que duraran. Su conexión -es- por el puerto Mini-DIN (la primer versión fue DIN) y se puede emplear un convertidor a USB. El puerto Mini-DIN hoy día es más conocido como PS/2 y aún sigue estando vigente en la mayoría de las tarjetas madre de la actualidad, en otras palabras aún hay posibilidades de darles uso. Ahora que lo recuerdo, estos teclados de antaño tenían que ser conectados y desconectados mientras el equipo se encontraba apagado, ya que en su defecto se corría el riesgo de dañar el controlador que va soldado al MOBO, así que si esto era verdad o mentira, yo jamás quise comprobarlo y cumplí con lo que se me enseñó. Tiene muchos años que IBM dejó de fabricarlos y la principal causa de esto fue la llegada de teclados de membrana. En su época, estos primeros teclados mecánicos se podían adquirir como refacción, ya que IBM los incluía en cada PC que vendía, donde también se anexaban monitores de tecnología CRT (tubo de rayos catódicos). Por su parte, y aunque ahora nos cueste trabajo entenderlo, a los teclados de membrana se les veía como una tecnología innovadora, ya que había posibilidad de encontrarlos más pequeños, ligeros, de múltiples diseños y colores, de diferentes fabricantes y pasó poco tiempo para que estuvieran disponibles las versiones con el nuevo puerto USB 1.0 donde también se introdujo la polémica tecla del logo de Windows que tanto ha sido abucheada por generaciones de PC Gamers. De modo que al teclado mecánico se le restó importancia y fue reemplazado por teclados de membrana que mientras más baratitos fueran mejor, llegaron a ser tan económicos que ya a nadie le importaba que duraran poco, total, se compraba otro que incluso tuviera “más botoncitos programables” o que viniera en combo con un mouse de diseño parecido. Así mismo las marcas de las PC´s de entonces, abarataron costos de producción al incluir teclados de membrana totalmente desechables. Volviendo a los teclados mecánicos de IBM, es importante señalar que la tecnología que se empleó en el modelo M (posterior al modelo F), ocupaba un resorte que se torcía al presionar la tecla, lo que ocasionaba el registro del pulso y al mismo tiempo se producía su característico sonido de click cuando el mismo resorte golpeaba una de las paredes internas en cada una de las teclas. Este mecanismo fue patentado por IBM desde 1978, pero no fue hasta 1985 cuando se incluyó en el teclado modelo M, que se fabricó en masa en EUA, Escocia y en Guadalajara, sí, en México. Recuerdo muy bien estos teclados, ya que trabajé entre 1994 y 1996 en IBM Legaria en la Ciudad de México, incluso tenía un par de éstos. Ahora me resulta lamentable el hecho de haberlos vendido, como muchos no tuve la capacidad de valorarlos y me dejé llevar por “lo nuevo”. En paralelo y desde 1983 la marca Cherry patentó una tecnología en forma de cápsula (los actuales switches) que del mismo modo registran los pulsos de cada tecla, desde el ESC hasta el ENTER del teclado numérico. Y ya que hablamos de patentes, es importante señalar que hasta donde pude investigar, estas patentes son vigentes por 20 años, esto significa que su inventor (o quien la registró) tiene derecho exclusivo sobre su producto y/o proceso en un periodo de tiempo para que nadie pueda ocupar su invento, a menos que exista una autorización que conceda licencia para el uso de un tercero. Una vez que la patente vence, finaliza la protección conferida y puede ser explotada comercialmente sin infringirla. Esto nos da entrada al siguiente tema, donde tenemos que decir que sólo Cherry ha permanecido en todos estos años, y no es mentira cuando escuchamos que es uno de los fabricantes más viejos de la historia de las PC en su sector. No sé exactamente qué tipo de usuarios o empresa usaban switches Cherry antes de este BOOM de PC Gamers, pero lo que sí recuerdo, es haberlos visto hace más de 15 años en teclados de diseño muy particular para servidores en rack (específicamente en la extinta Compaq). Por otro lado también es conocido que a mediados de los 80´s Cherry fabricó muchos modelos de teclados (con sus respectivos switches) para Commodore. Quiero imaginar que Cherry inicialmente era de los primeros fabricantes de teclados y se hizo de renombre desde el principio, posteriormente sobrevivió todos estos años con clientes que requerían durabilidad, lo que los mantuvo en la jugada. Hace 8 años (por poner una fecha) los teclados mecánicos no eran enfocados para el segmento gamer, esto tiene relativamente poco tiempo de ser así. Una vez que las actuales empresas redescubrieron y adaptaron sus estrategias de marketing hacia el sector gamer, volvió a sonar muy fuerte Cherry, y era así ya que el simple hecho implementar estos switches en sus teclados les permitía venderse como -calidad-. Definitivamente Cherry se ha ganado a pulso su prestigio y prueba de ello son todos esos teclados que ha fabricado por más de 30 años y siguen operando a la perfección, su garantía es incuestionable. Pero no faltaron empresas como Razer que aprovecharon el boom de los teclados mecánicos entre los gamers y al mismo tiempo aprovechó que la patente de Cherry está vencida. Así, optaron por mandar a fabricar clones de switches Cherry en fábricas chinas y ponerles su nombre, sólo que Razer se sacó de la manga sus switches verdes y naranjas, bajo el argumento de que abrieron totalmente sus oídos a los pro-gamers que ellos mismos escogieron, lo único que hicieron fue hacerle cambios insignificantes a los Cherry originales. Dicho en otras palabras, Razer no fabrica switches, hasta donde estoy informado no tienen una sola patente, simplemente tiene dos o tres fábricas chinas que les manufactura, entre ellas está Kailh, mejor conocida como Kaihua Electrónics. Todos sabemos que los chinos son los amos y señores de la copia. De modo que empresas que se han posicionado en este segmento gamer o que lo pretenden, han hecho de lado la marca Cherry y han optado por switches chinos económicos y han impuesto su propia marca, algunos pagan por renombrarlos como Razer, a otros, no les importa que salga la marca del fabricante chino original, porque incluso hasta la posición donde se coloca la marca ha sido copiada. La pregunta del millón es… ¿Son buenos estos switches chinos? Yo creo que es un diseño que ha probado ser confiable, pero el único que tiene la respuesta es el tiempo, y es aquí donde uno tendrá que otorgar el beneficio de la duda o ir a la segura con switches Cherry. ¿Cuál sería la ventaja de jugármela con switches chinos en marcas nuevas? Definitivamente el precio, donde también encontramos diseños atractivos, novedosos, bien diseñados y que prometen durabilidad y todas las prestaciones de marcas reconocidas, no veo razón por la cual no tengan la capacidad de fabricar buenos teclados y al mismo tiempo no hay ningún “empacho” en decir que ocupan switches de marcas chinas. Prometen ser buenos, son completamente legales y están a un precio más accesible, sin olvidar que son mucho mejor opción que cualquier teclado de membrana. Aunque hay algo que me molesta, y es la poca honestidad de marcas como Razer, que desde el 2010 dejaron de ocupar Cherry y ofrecen teclados mecánicos con switches chinos y pretendan vernos la cara al decir que han hecho “el primer interruptor mecánico diseñado desde cero específicamente para el juego” ¡Por favor, es una absoluta y total mentira! Y la cosa empeora, los precios de teclados mecánicos Razer incluso están por arriba de marcas como Corsair que siguen ocupando Cherry, incluso, Corsair tiene ediciones exclusivas Cherry como los MX Silent. Próximamente haremos revisión de una nueva marca con switches mecánicos Kailh, te sorprenderá su calidad, prestaciones y sobre todo, su precio…
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2 Respuestas

  1. Que interesante. Quiero agregar en la parte de la marcha Cherry que tuve oportunidad de trabajar con ellos por varios años y te puedo decir que en sus teclados no les preocupa la garantía ya que prácticamente nunca van a fallar. Están enfocados como bien dijiste, a un sector que requiere durabilidad y estos sectores son principalmente los supermercados y tiendas que diariamente atienden a muchísimos usuarios. He visto teclados Cherry en un par de supermercados. También los fabrican para el sector automotriz y medico, donde requieren mucha resistencia y confiabilidad respectivamente. Ahora bien. Los switches mecánicos por lo que mencionas duran muchísimo, por lo tanto, si los switches clones logran por lo menos la mitad de durabilidad que un cherry original, será suficiente para querer cambiar tu teclado por estética antes que por algún problema de funcionamiento. Saludos.
  2. Esto es ¡genial! No he leído algo como esto en mucho tiempo . Es agradable hallar a alguien con algunas ideas nuevas sobre este tema. Este blog es algo que se necesita en la blogoesfera , alguien con un poco de originalidad. Un trabajo útil para traer algo nuevo a la red. Gracias de todos lo que te leemos.

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